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英国惊现5.6亿年前原始水母化石,是地球上首个动物捕食者

2022-07-27 19:56:47 责任编辑:付龙 来源:南方都市报 点击数:16800

据最新一期《自然·生态学与进化》刊发的论文,英国科学家在英格兰莱斯特附近的森林里发现了5.6亿年前的原始水母化石,该标本是同类中的第一个,而且被认为是最早的有骨架的生物。据悉,这种捕食者比寒武纪现代生物大爆炸早了2000万年。

据报道,英国地质调查局的古生物学负责人菲尔·威尔比博士参与了这项研究,他表示,像水母这样的现代动物群体出现在5.4亿年前的寒武纪大爆炸中,但新发现的捕食者的化石比它早了2000万年,这是我们知道的最早的有骨架的生物。

威尔比博士说,到目前为止,研究人员只发现了一个这样的化石标本,但是知道那里一定还有其他的。

“这让人非常兴奋,”他说,“它掌握着复杂生命在地球上开始的关键。”

据悉,新发现的原始水母化石以英国著名科普电视节目主持人大卫·爱登堡爵士的名字命名,称为Auroralumina attenboroughii。

原始水母的化石形态。

这种生物大约有7英寸高,应该是被拴在海床上的米色“茎”上,用火焰色的触手来捕捉食物。

牛津大学自然历史博物馆的邓恩(Frankie Dunn)博士表示,这与世界各地的其他化石非常不同,这一时期的其他化石大多具有已灭绝的身体结构,不清楚它们与活的动物有什么关系。这个化石显然有一个骨架,有密密麻麻的触角,可以在水中挥舞,捕捉经过的食物,就像今天的珊瑚和海葵一样。

复原的原始水母形态。

她表示,寒武纪大爆炸是了不起的,我们的发现表明,原始水母的身体结构至少在这之前的2000万年就已经固定下来了,所以这非常令人兴奋,并提出了许多问题。

据悉,A. attenboroughii是在英国地质调查局总部利用周围岩石中的锆石测定的。锆石是一种微小的放射性矿物,可作为地质时钟。地质学家通过评估铀和铅的含量,可以准确地确定岩石的年龄。

文/南都记者 陈林